Explicación de las vacunas COVID-19

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George Delgado, MD

Imagen: Hakan Nural

Lo que suele llevar 10 años se logró en menos de uno. La investigación y el desarrollo de las vacunas COVID-19, incluida la velocidad de Operación Warp, fue bastante notable.

Los trabajadores médicos de primera línea ya están siendo vacunados. Los pacientes vulnerables en hogares de ancianos deberían estar atentos pronto.

Actualmente, hay dos vacunas que han recibido la aprobación de uso de emergencia (EUA) de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA): Moderna y las vacunas de ARN mensajero (ARNm) de Pfizer-BioNTech. Las vacunas de ARN mensajero son nuevas; nunca hemos tenido este tipo de vacuna. Piense en el ARNm como una transcripción o copia del ADN (el plano). En una célula, el ARNm se traduce para producir una proteína. En el caso de estas vacunas, el ARNm codifica la proteína de pico del SARS-CoV-2, la proteína que el virus usa para adherirse a nuestras células.

Una vez que la vacuna de ARNm está en nuestros cuerpos, la maquinaria celular produce copias de la proteína de pico. Nuestro sistema inmunológico reconoce las proteínas de las espigas como extrañas y crea una respuesta inmunológica, principalmente al producir anticuerpos.

También habrá otras vacunas. Quizás la próxima en tramitación sea la vacuna AstraZeneca-Oxford. Este usa un adenovirus debilitado para entregar un segmento de ADN (en lugar de ARNm) a nuestras células. El ADN se transcribirá a ARNm que se traducirá para producir la proteína de pico. Esta vacuna en particular no parece ser tan efectiva como las dos primeras, según los primeros resultados del estudio.

Los efectos secundarios de las vacunas Moderna y Pfizer-BioNTech han sido principalmente dolores musculares y fatiga. Ha habido algunas reacciones alérgicas graves, principalmente en personas que previamente habían tenido una reacción alérgica grave.

Desafortunadamente, existen algunas preocupaciones éticas con las tres vacunas. El más grave se relaciona con la vacuna AstraZeneca-Oxford; cada dosis se cultiva en cultivos de células humanas que se iniciaron a partir de líneas celulares establecidas que se crearon hace muchos años utilizando células de un bebé abortado. Esta es la misma situación que tenemos con las vacunas actuales contra la hepatitis A y la rubéola.

Las vacunas Moderna y Pfizer-BioNTech tienen una conexión más remota con el aborto. En su desarrollo, los cultivos celulares mencionados anteriormente se utilizaron en pruebas que confirmaron que el ARNm se tradujo en proteína de pico. Este paso no es necesario para la producción de la vacuna.

Desde una perspectiva católica, la Iglesia ha manifestado que estas vacunas pueden ser aceptadas en conciencia ya que no existen alternativas actuales y dado que la pandemia de COVID-19 es una situación de salud muy grave. Si se puede elegir entre la vacuna AstraZeneca-Oxford y las otras dos, una de las otras sería una mejor opción ética. También deberíamos expresar nuestras preocupaciones y oposición al uso de células, líneas celulares o tejidos derivados de bebés abortados escribiendo a las compañías farmacéuticas.