Terapias para COVID-19

blue and silver stetoscope

George Delgado, MD

Mientras navegamos por la tercera ola de la interminable pandemia de COVID-19, es bueno hacer una pausa y revisar los tratamientos disponibles actualmente para la enfermedad, ya que vacunar a la mayor parte del país llevará otros cinco meses. Ver mi reciente artículo sobre las vacunas actuales.

Muchos medicamentos diferentes han demostrado ser prometedores para el tratamiento de COVID-19, ya sea en el laboratorio o en pacientes. La hidroxicloroquina y la cloroquina fueron las primeras favoritas del público. Hubo informes anecdóticos muy prometedores y un estudio (entonces) no publicado y no controlado del Dr. Vladimir Zelenko en Nueva York que parecía muy prometedor. Un grupo asociado con el prestigioso Henry Ford Medical Center publicó un estudio hospitalario no controlado que mostró beneficios. Después de varios estudios controlados muy bien diseñados que no mostraron ningún beneficio, la conclusión razonable es que la hidroxicloriquina y la cloroquina no tienen ningún papel en la prevención y el tratamiento de COVID-19.

La ivermectina es otro medicamento que ha recibido una atención considerable. Los estudios de laboratorio muestran que puede detener la replicación de coronavirus. Tres o más estudios bien diseñados han demostrado su eficacia. Estos estudios son de Egipto y Pakistán. Otro estudio se está realizando en Colombia. Hay varios otros en trámite. Por ahora, hasta que se publiquen más estudios, creo que este medicamento seguro se puede usar para la prevención después de la exposición o para el tratamiento temprano en el curso de la enfermedad.

Los anticuerpos monoclonales son anticuerpos diseñados para neutralizar el coronavirus. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha otorgado una autorización de uso de emergencia para dos productos monoclonales, uno llamado bamlanivimab de Lily y el producto de dos anticuerpos que contiene casirivimab e imdevimab de Regeneron. Están aprobados para pacientes ambulatorios de alto riesgo (no pacientes hospitalizados) que no requieren oxígeno suplementario. Este tratamiento requiere la coordinación con un centro de infusión u hospital para el tratamiento de infusión intravenosa única.

Para los pacientes hospitalizados, los tratamientos aprobados y eficaces incluyen oxígeno, dexametasona y remdesivir. La dexametasona es un potente corticosteroide ("esteroide") que calma la inflamación y puede prevenir la temida tormenta de citocinas que hace que algunos pacientes con COVID-19 estén tan gravemente enfermos. Remdesivir es un fármaco antiviral que se desarrolló inicialmente para tratar el virus del Ébola. Resulta que tiene una actividad modesta contra el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.